Data journalisme et information de proximité

Le Data journalisme est encore peu connu en Europe mais il est déjà une réalité outre Atlantique.

Mais qu’est ce que le date journalisme ?

C’est un journalisme basé sur des sources de données ouvertes. Internet permet d’accéder à des données officielles et de les compiler, les « matcher », avec d’autres informations. Ce croisement de données permet d’établir des corrélations et de mettre en lumière des faits qui autrement seraient resté dans l’ombre. De plus , ces sources factuelles, officielles et ouvertes, apportent une crédibilité aux analystes qui savent en tiré partit. Elles restituent de manière visuelle, des faits, elles permettent l’interactivité et la géolocalisation.

Ce dernier point nous intéresse tout particulièrement car il va placer les faits dans un contexte géographique et s’adresser à des communautés locales, limitées par leurs centres d’intérêt et leur nombre.

Les journaux manquent de pagination pour présenter ce type d’infographies au niveau le plus local, l’internet permet un accès actualisé à ce type d’information : répartition et taux d’équipements, criminalité, logements sociaux, résultats scolaires des établissements, ….

Certains voient plus loin en ouvrant à leur tour leurs sources aux citoyens, leur permettant de s’accaparer ces données et de faire leurs propres croisements, pour l’intérêt général…

Un exemple simple : la criminalité de l’état du Delaware.

Le quotidien américain The News Journal (Ganett Corporation) publie sur son site Web www.delawareonline.com une cartographie de la criminalité de l’état du Delaware. Il s’agit d’un premier pas vers une information brute accessible à tous.

Un cas d’école : le business des prisons aux USA

Marshall Kirkpatrick dans ReadWriteweb a étudié la correlation entre la population carcérale et l’élection d’élus opposés à la réforme carcérale.

Dans un pays où les sénateurs, les shérifs, juges sont élus et ont besoins de financements pour leurs campagne on sera surpris de constater que les élus majoritairement opposé à la réforme carcérale sont aux affaires dans les zone où le business carcéral de prisons cotées en bourse est le plus florissant. Il sort du sens de données brutes dans une véritable démarche journalistique.

Encore faut il qu’il est des données fiables accessibles

L’ouverture des données officielles des collectivités et du gouvernement encourage à plus de transparence, à plus de contrôle par les citoyens des décisions des élus et des organes officiels.

Obama s’est engagé pour l’ouverture des données et à fait ouvrir un site dédié aux données fédérale  www.data.gov anticipant la demande croissante des citoyens à plus de transparence. Il faut aussi jeter un coup d’oeil au site www.recovery.gov qui donne un accès aux données financières de l’état et incite les citoyen à dénoncer les fraudes et abus…

L’association Sunlight Foundation agit pour favoriser et encourager la transparence gouvernementale et des initiatives comme Open Congress rendent comptes des actions du congrès.

Datamasher est un site qui exploite ces données gouvernementales en permettant de comparer des données de sources étatiques et de les afficher sur une carte. Il est ouvert à tous et présente une première étape dans l’appropriation des données gouvernementales par les citoyens.

En Europe cette transparence dérange. Le site votewatch.eu animé par un groupe d’universitaires anglais et belges, et  par Simon Hix, l’un des universitaires les plus respectés dans le domaine des affaires européennes,  chiffre tous les votes et décisions du parlement. Son alter ego,  Parlorama a été contraint de fermer temporairement son site, certains députés  menaçant le site d’actions judiciaire. La transparence a des limites.

Il faut saluer au passage  l’initiative du britannique Philip John qui cherche à promouvoir l’accès aux sources de données officielles hperlocales via openlylocal.com. Un premier widget permet de consulter les ordres du jour des conseils municipaux et il envisage d’élargir ses sources.

Le data journalisme est donc bien un enjeu démocratique mais aussi une voie de renouveau pour le journalisme d’investigation.

A lire

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A voir

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L’intervention de Sir Tim Berners-Lee sur l’ouverture des données

Une réflexion sur “Data journalisme et information de proximité

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